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Plantas medicinales e interacciones con medicamentos

Es bastante común entre la población creer que las plantas medicinales no pueden tener efectos perjudiciales.

Plantas medicinales y sus interacciones con medicamentos
Lun, 22/01/2018
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Por ello y porque no requieren receta médica, su consumo para el tratamiento de todo tipo de dolencias está ampliamente extendido en nuestro país.

Según el Centro de Investigación sobre Fitoterapia, el 68% de los españoles las utiliza para tratar alguna afección, como el insomnio, la ansiedad, el sobrepeso o el estreñimiento, aunque también se usan como tratamiento preventivo.

Hacer un mal uso de ellas, puede, sin embargo, resultar nocivo: las plantas medicinales actúan como fármacos, ya que sus principios activos pueden tener un efecto biológico y evidenciable, y es habitual que su toma se solape con la de un fármaco.

En este sentido, pueden interactuar con los medicamentos por mecanismos farmacocinéticos y producir alteraciones de absorción, distribución, liberación, metabolismo y eliminación, o farmacodinámicos, y afectar al resultado de su acción farmacológica potenciándola, minimizándola o produciendo un desequilibrio homeostático.

En el día a día con tu paciente, debes informarle de estos riesgos y estar alerta ante un consumo de plantas medicinales que se solape con medicamentos que puedan provocar interacciones clínicas relevantes, como los anticoagulantes, antiepilépticos, los antirretrovirales o los inmunosupresores.

A continuación, presentamos las interacciones más habituales y las plantas que las provocan cuando se toman con determinados medicamentos:

Absorción

La mayoría de las interacciones entre plantas y fármacos que afectan a la absorción lo hacen reduciendo los niveles del fármaco, bien sea por alteración del pH digestivo, afectando la motilidad o por la formación de complejos no absorbibles. Esto reduce la actividad terapéutica del medicamento. Algunas plantas medicinales que pueden provocar alteraciones en la absorción de medicamentos son:

  • Hierba de San Juan: disminuye los niveles de digoxina. (1)
  • Aloe vera: su efecto laxante puede reducir la absorción y, por lo tanto, reducir la eficacia de algunos medicamentos que se toman por vía oral.(2)

Metabolismo

El metabolismo de fármacos es el mecanismo más importante de interacciones, que pueden producirse al tomar:

  • Equinácea: estimula el sistema inmunitario e interfiere con los fármacos inmunosupresores, aumenta los niveles de antirretrovirales inhibidores de la proteasa y de bloqueadores de los canales de calcio.(3)
  • Ginseng y Hierba de San Juan: pueden provocar inducción enzimática (4). La Hierba de San Juan, un inductor del citocromo P450 clave en la metabolización de muchas sustancias, puede interactuar con los bloqueadores de los canales de calcio, los anticonceptivos orales -reduciendo su efecto- y los antirretrovirales como el indinavir -reduciendo sus niveles-(1). 
  • Efedra y guaraná: pueden interaccionar con la insulina y los antidiabéticos orales. (5)

Plantas medicinales e interacciones con medicamentos

Eliminación

Las interacciones a nivel de eliminación se dan, por ejemplo, con:

  • Hierba de San Juan: aumenta la excreción biliar de irinotecán (1), con lo que reduce su eficacia.

Sistema nervioso

Las principales plantas medicinales que pueden interactuar con medicamentos a nivel del sistema nervioso son:

  • Valeriana: su efecto sedante tiene poder aditivo y potenciaría la acción de otros fármacos con estas características (6). También, junto con la pasiflora, podría potenciar la acción de los antiepilépticos.
  • Kava: es tóxica cuando se combina con alprazolam y puede potenciar el efecto de medicamentos sedantes (7).
  • Beleño: aumenta los efectos anticolinérgicos de antidepresivos, antihistamínicos, fenotiazinas.(8)
  • Hierba de San Juan: puede interaccionar con algunos fármacos antidepresivos con los que comparte similar mecanismo de acción -paroxetina, sertralina o nefazodona- y provocar síndrome serotoninérgico. También puede interaccionar con los benzodiacepinas.(1)
  • Onagra y borraja: pueden interaccionar con algún antipsicótico como la flufenazina, por el ácido gamolénico que contienen.(9)

Plantas medicinales e interacciones con medicamentos

Sistema inmunitario

La equinácea y la uña de gato pueden tener un efecto inmunoestimulante e interactuar con inmunosupresores como la ciclosporina o la rapamicina. (10)

Sistema cardiovascular

  • Ginkgo, ajo y ginseng: sus propiedades anticoagulantes tienen efecto aditivo y potencian los fármacos con las mismas características. (4)
  • Hierba de San Juan: disminuye el efecto anticoagulante de la warfarina y la fenprocumona, y reduce los niveles de fármacos como la digoxina, que se usa para la fibrilación auricular. (1)
  • Cola de caballo y muérdago: sus propiedades hipotensoras aumentan el efecto de los fármacos con las mismas características.
  • Efedra y regaliz: pueden elevar la presión arterial, hecho que podría interferir con la medicación antihipertensiva.(11)

Por todo ello, el consumo de plantas medicinales es un aspecto muy importante a tener en cuenta en la revisión y control de los tratamientos farmacológicos. Conocer estas interacciones y orientar al paciente mejorará la atención farmacéutica y la seguridad del tratamiento.

 

Fuentes:

(1) Di YM1, Li CG et al. Clinical drugs that interact with St. John's wort and implication in drug development. Curr Pharm Des. (2008)

(2) Aloe Vera. National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH). Disponible en: https://nccih.nih.gov/health/aloevera [último acceso: abril 2018]

(3)  C. Jackson, Chung-Ja & Paliyath, Gopinadhan.  Functional Foods, Nutraceuticals, and Degenerative Disease Prevention. John Wiley & Sons 2011. ISBN 9780470960820.

​​​​​​​​​​​​​​(4) Hu Z1, Yang X et al. Herb-drug interactions: a literature review. Drugs. (2005);65(9)

(5) Haller CA et al. Short-term metabolic and hemodynamic effects of ephedra and guarana combinations. Clin Pharmacol Ther (2005)

(6) Carrasco MC et al. Interactions of Valeriana officinalis L. and Passiflora incarnata L. in a patient treated with lorazepam. Phytother Res (2009)

(7) Izzo AA, Ernst E. Interactions between herbal medicines and prescribed drugs: an updated systematic review. Drugs. (2009)

(8) Alizadeh A et al. Black henbane and its toxicity – a descriptive review. Avicenna J Phytomed (2014).

(9) Complementary and Alternative Medicine Guide – Evening Primrose . University of Maryland Medical Center

(10) Complementary and Alternative Medicine Guide - Echinacea. University of Maryland Medical Center

(11) Complementary and Alternative Medicine Guide - Ephedra. University of Maryland Medical Center

 

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