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¿Tu paciente sueña con dormir bien? La farmacia le puede ayudar

Los problemas de sueño son habituales, pero se pueden combatir manteniendo unos buenos hábitos del sueño y de estilo de vida.

¿Tu paciente sueña con dormir bien? La farmacia le puede ayudar
Mar, 16/03/2021
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Dormir es una actividad fundamental de nuestra salud y si ésta se desequilibra puede afectar al rendimiento y a nuestras capacidades físicas y mentales. Actualmente, se estima que un tercio de la población española tiene problemas para conciliar el sueño y entre un 10 y un 15% sufre insomnio crónico. [1]

La falta de sueño es un trastorno de gran importancia sociosanitaria y el insomnio es considerado un factor de riesgo para la mayoría de patologías con las que coexiste, incluyendo la enfermedad coronaria [2]. Además, el propio insomnio puede ser un factor de riesgo para las enfermedades mentales, especialmente para la depresión.

No solo es importante el número de horas que dormimos, sino la calidad de nuestro sueño: dormir las horas suficientes, sin interrupciones y con un descanso reparador.
 

¿Qué influye a la hora de conciliar el sueño?

El sueño depende de muchos factores; entre ellos los ritmos circadianos. Se trata de ritmos biológicos que regulan los cambios en nuestro organismo a lo largo del día. El llamado “reloj biológico” es un centro neuronal que regula los momentos en los que se inician y se finalizan los procesos del sueño en el organismo.

En el caso del insomnio, estos ciclos se ven interrumpidos y requieren de tratamientos diferentes en función de cada persona. [3]

Según su duración, encontramos tres tipos de insomnio:

  • Transitorio: dura unos pocos días y después se resuelve. Se suele dar en situaciones puntuales que generan estrés, como un viaje, un examen o enlos días previos a una operación.
     
  • De corta duración: dura menos de un mes y suele estar causado por un tipo de estrés o hiperexcitación más prolongados que en el transitorio, como un fallecimiento o problemas económicos.
     
  • De larga duración: cuando se prolonga durante más de un mes. Suele ser más difícil discernir las causas: puede tratarse de un insomnio crónico vinculado a otras enfermedades o patologías subyacentes, o puede ser por problemas relacionados con los medicamentos.

En el caso del insomnio transitorio, los factores externos y ambientales pueden ser decisivos a la hora de identificar las causas. Algunas de las más habituales son:

  • Malos hábitos de sueño
  • Abuso de alcohol o de estimulantes como el café
  • Estrés o ansiedad
  • Problemas familiares, económicos, laborales…
  • Entorno inadecuado (exceso de ruido, luz, temperatura incorrecta…)

 

El insomnio desde la oficina de farmacia

Los trastornos del sueño pueden ser una consulta recurrente en la botica. Las personas que padecen insomnio pueden presentar síntomas como cansancio, disforia, tensión, falta de concentración, somnolencia o irritabilidad, así como otros trastornos somáticos, como dolor de cabeza o molestias gastrointestinales [4].

Ante casos de insomnio crónico o posibles problemas de medicación, se debe derivar al médico de atención primaria.

Para abordar correctamente el insomnio, es fundamental un diagnóstico correcto que se oriente hacia un tratamiento etiológico con medidas no farmacológicas y, eventualmente, si es necesario, farmacológicas, teniendo en cuenta las características del paciente.

Si estamos ante trastornos del sueño más puntuales o si se detecta que el insomnio deriva de situaciones de estrés concretas, la oficina de farmacia puede ayudar al cliente a evaluar su caso y sus posibles causas. El farmacéutico puede, a partir de esta información, proponer medidas de higiene del sueño que puedan mejorar la calidad del descanso.
 

Consejos para un sueño saludable

Es fundamental tener una buena higiene del sueño, es decir, seguir hábitos de conducta que ayudan a mantener un sueño de calidad; especialmente en aquellos pacientes que sufren trastornos del sueño. Desde la oficina de farmacia, se pueden recomendar medidas para fomentar un sueño saludable [1][5][6]:

  • Tratar de mantener una rutina de sueño, acostándose y despertándose a una misma hora todos los días.
  • Mantener unos horarios de comida regulares y evitar las comidas copiosas antes de irse a dormir.
  • Seguir una dieta equilibrada, rica en fruta y verduras.
  • Evitar el consumo de alcohol y bebidas estimulantes, como el café, antes de acostarse.
  • No utilizar aparatos electrónicos al menos 30 minutos antes de dormir, como la televisión o los teléfonos móviles.
  • Hacer ejercicio físico y llevar un estilo de vida activo. No obstante, hay que evitar hacer ejercicio horas antes de dormir, pues puede dificultar conciliar el sueño.
  • Escribir un diario con las preocupaciones que se tenga en mente, para ayudar a relajarnos y prepararnos para dormir.
  • Mantener una temperatura correcta en la habitación. Una temperatura demasiado baja o demasiado alta puede dificultar la conciliación del sueño. Lo ideal es mantenerle alrededor de 19ºC, aunque las preferencias pueden variar según cada paciente.
  • Usar almohadas y sábanas cómodas, que mantengan bien la temperatura y que aseguran una buena postura al dormir.
  • Si el farmacéutico lo considera, puede recomendar un inductor del sueño que no requiera prescripción médica, como melatonina o valeriana.

 

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Referencias

[1] Pérez Menéndez, A. Más de 4 millones de adultos españoles sufren insomnio crónico. Sociedad Española de Neurología (2015). Disponible en: http://www.sen.es/saladeprensa/pdf/Link157.pdf [Acceso: 15/02/2021]

[2] IM Farmacias. El sueño como restaurador del organismo (2018). Disponible en: https://www.imfarmacias.es/noticia/16559/el-sueno-como-restaurador-del-organismo [Acceso: 15/02/2021]

[3] Portalfarma. Tratamiento fitoterapéutico del insomnio (2017). Disponible en: https://www.portalfarma.com/Profesionales/campanaspf/categorias/Paginas/articulo02.aspx [Acceso: 15/02/2021]

[4] Guía de Práctica Clínica para el Manejo de Pacientes con Insomnio en Atención Primaria. Guía Salud. Disponible en: https://portal.guiasalud.es/wp-content/uploads/2018/12/GPC_465_Insomnio_Lain_Entr_compl.pdf  [Acceso: 17/02/2021]

[5] Consejos para combatir el insomnio y sus consecuencias (2018). SEFAC. Disponible en: https://www.sefac.org/sites/default/files/sefac2010/private/documentos_sefac/documentos/SEF_FR_Insomnio_V.pdf [Acceso: 15/02/2021]

[6] Healthy Sleep Tips. Sleep Foundation. Disponible en: https://www.sleepfoundation.org/sleep-hygiene/healthy-sleep-tips [Acceso: 15/02/2021]

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