Consejos de salud

Cuidando al cuidador: atención a los familiares y cuidadores de personas con Alzheimer

La farmacia comunitaria puede servir como recurso para los cuidadores de personas con Alzheimer, atendiendo a sus necesidades de salud.

Cuidando al cuidador: atención a los familiares y cuidadores de personas con Alzheimer
Jue, 19/09/2019
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El Alzheimer es una enfermedad que no solo afecta al enfermo, sino a aquellos que le rodean. La mayoría de cuidados que reciben las personas con Alzheimer proviene del entorno familiar y, además, en la mayoría de los casos el cuidado no se reparte entre varios miembros de la familia, sino que una sola persona asume las cargas. [1]

Este perfil de cuidador no profesional suele recaer en la esposa (77,6%) si la persona afectada es un hombre y en la hija (65,9%) si la persona afectada es una mujer. [1] Cuidar de forma diaria a un enfermo de Alzheimer implica una carga física y emocional importante, por lo que su salud también puede ponerse en riesgo. [2]

 

Los peligros de la sobrecarga para el cuidador

En muchos casos, los cuidadores pueden tender a descuidar sus necesidades de salud en favor de aquellos enfermos a los que cuidan. La farmacia puede ser un recurso más para estas personas, puesto que el farmacéutico puede detectar ciertas patologías para poder derivar a un profesional adecuado. [2][3]

Estos son algunos de los síntomas que pueden aparecer en un cuidador sobrecargado. Si se detectan estos síntomas o persisten en el tiempo, es importante consultar con un profesional de la salud para poder obtener el consejo y las recomendaciones que correspondan: [1]

 

Alteraciones físicas:

  • Malestar general
  • Alteraciones del sueño
  • Cefaleas
  • Úlcera gastroduodenal
  • Anemia
  • Diabetes
  • Dolor, tendinitis, contracturas….
  • Alteraciones del sistema inmunológico

 

Alteraciones psicológicas:

  • Tristeza
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Sentimientos de culpa
  • Pensamientos erróneos

 

Autocuidado

Fomentar el autocuidado puede ayudar al cuidador a ser consciente de sus propias necesidades para reducir el impacto en su salud de cuidar de un familiar dependiente. El autocuidado consiste en atender a las necesidades físicas, emocionales y sociales para garantizar tanto su bienestar como la calidad de sus atenciones. [4]

El autocuidado pasa en primer lugar por la atención al propio cuerpo. El bienestar físico puede contribuir en gran medida al bienestar mental, por lo que puede ayudar a sobrellevar momentos difíciles en el cuidado del enfermo. Es importante tratar de mantener unos hábitos saludables como: [4]

  • Dormir y descansar varias veces al día.
  • Hacer ejercicio (caminar, bailar, montar en bicicleta) diariamente si es posible.
  • Practicar ejercicios de relajación regularmente.
  • Comer bien y a sus horas con una dieta equilibrada

 

Bienestar emocional

Otro pilar del autocuidado son las emociones, el bienestar emocional. En los cuidadores, pueden ser habituales los sentimientos de culpa o la angustia, pensamientos negativos que no se pueden evitar. Es importante no tratar de evitar estas sensaciones, sino aceptarlas y encontrar la manera de lidiar con ellas. Algunos consejos incluyen: [1]

  • Prestar atención a lo que uno siente y no juzgar las emociones que surjan.
  • Buscar profesionales con los que poder hablar.
  • Realizar psicoterapia individual o grupal.
  • Mantener una red social y no descuidar las amistades.
  • Darse un tiempo de respiro y delegar en familiares o cuidadores profesionales.
  • Hacer actividades agradables para ambos (oír música juntos, leer en voz alta…)

 

Referencias

[1] Guía práctica para familiares de enfermos de Alzheimer. Fundación Reina Sofía (2011). Disponible en: http://www.fundacionreinasofia.es/Lists/Documentacion/Attachments/13/Guia%20practica%20familiares%20de%20enfermos%20de%20Alzheimer_final.pdf

[2] La farmacia, recurso sanitario al servicio de cuidadores y pacientes de alzhéimer. Diario Farma (2015). Disponible en: https://www.diariofarma.com/2015/04/26/la-farmacia-recurso-sanitario-al-servicio-de-ciudadores-y-pacientes-de-alzheimer

[3] Vérez-Cotelo, N. et al. Comparación de psicopatologías y apoyo prestado a cuidadores de enfermos de Alzheimer por la farmacia comunitaria y las asociaciones de cuidadores. Farmacéuticos Comunitarios Vol. 8 (2016). Disponible en: http://farmaceuticoscomunitarios.org/es/journal-article/comparacion-psicopatologias-apoyo-prestado-cuidadores-enfermos-alzheimer-farmacia-0/full

[4] Consejos para que el cuidador de una persona con Alzheimer aprenda a cuidarse. Fundació Pascual Maragall (2018). Disponible en: https://blog.fpmaragall.org/consejos-para-que-el-cuidador-de-una-persona-con-alzheimer-aprenda-a-cuidarse

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