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Qué es la fatiga pandémica y cómo gestionarla

La fatiga pandémica se define como el estado de agotamiento causado por la situación de la COVID-19, que se manifiesta en un abanico de emociones negativas en aumento. La farmacia comunitaria puede aconsejar a los pacientes que sufren fatiga pandémica.

Qué es la fatiga pandémica y cómo gestionarla
Jue, 06/05/2021
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La fatiga pandémica es un término acuñado recientemente que describe sentimientos de desmotivación y agotamiento continuos causados por la situación de la COVID-19 [1]. Los cambios a nivel social, las restricciones y el cumplimiento de las recomendaciones han hecho que muchas personas experimenten cambios negativos en la salud mental.

En España, según un reciente estudio de Cofares [2], 8 de cada 10 personas han tenido síntomas de fatiga pandémica en algún momento durante el último año. Estos sentimientos de desánimo se dan ampliamente tanto en mujeres (89%) como en hombres (83%), y su incidencia es mayor cuanto menor es la edad del paciente: el 91% de jóvenes de entre 18 y 25 años han tenido síntomas de fatiga pandémica, frente al 75% de las personas mayores de 55 años.

La farmacia comunitaria puede ayudar a los pacientes a identificar los síntomas de la fatiga pandémica y darles consejos para mantenerla bajo control.

 

Síntomas de la fatiga pandémica

La fatiga pandémica es una respuesta psicológica ante los cambios que la COVID-19 ha generado en la normalidad del día a día. Se trata de una crisis a nivel global que ha traído cambios en todos los departamentos vitales y que conlleva una necesidad de adaptación constante y, a veces, la realización de sobreesfuerzos. [1]

Igual que la fatiga común u otras afecciones psicológicas, la fatiga pandémica se puede manifestar de diversas formas dependiendo de la persona. Se considera fatiga pandémica cuando los sentimientos asociados a la situación se instauran de forma progresiva a medida que la pandemia se prolonga.

La fatiga pandémica comprende un amplio abanico de emociones que puede incluir [3] [4]:

  • Ansiedad
  • Frustración
  • Apatía
  • Desconfianza
  • Desinterés
  • Aburrimiento
  • Tristeza
  • Ira o irritabilidad
  • Nerviosismo
  • Estrés

Entre estos, el estrés es uno de los causantes de fatiga más comunes. El estrés es un mecanismo que se activa en situaciones difíciles y que prepara a una persona para afrontarlas con rapidez y lucidez. Sin embargo, el estrés constante y prolongado en el tiempo es agotador a nivel físico y mental. Durante la pandemia, la tensión física y emocional constante derivada del estrés a menudo puede convertirse en fatiga. [3]

 

La importancia de controlar la fatiga pandémica

Este estado de agotamiento puede conducir a comportamientos que suponen un riesgo para los avances en el control de la COVID-19 y para la salud mental del paciente. Entre ellos [1] [4] [5]:

  • Efectos en la salud mental y física del paciente. La fatiga pandémica que no se gestiona puede tener efectos graves en la salud del paciente, derivando en depresión o “síndrome de “burnout”. Para las personas que ya sufrían o habían sufrido algún trastorno como ansiedad o depresión, la fatiga pandémica puede provocar un empeoramiento. Es importante recomendar a los pacientes con síntomas de depresión que busquen ayuda profesional.
  • Disminución del seguimiento de las recomendaciones. Los pacientes con fatiga pandémica pueden presentar un desinterés por la información relacionada con la pandemia y, en consecuencia, tener una menor percepción del riesgo de contagio de COVID-19. Esto puede llevar a que dejen de cumplir algunas recomendaciones o restricciones impuestas y pongan en riesgo los avances en el control del coronavirus.

 

Consejos para gestionar la fatiga pandémica

El farmacéutico comunitario, por su cercanía con el paciente, puede aconsejarle sobre varios métodos para mantener la fatiga pandémica bajo control y prevenir el empeoramiento de las emociones negativas [1] [6].

  • Hacer ejercicio físico con frecuencia
  • Cuidar la alimentación y la higiene
  • Mantener una rutina de sueño estable y asegurar un buen descanso
  • Dedicar cada día tiempo para uno mismo y realizar actividades de ocio
  • Mantener los días estructurados en rutinas
  • Practicar técnicas de relajación, como mindfulness y meditación
  • Reconocer las emociones negativas y aceptar que son una reacción normal a las circunstancias actuales
  • Reajustar las expectativas y metas, recordando que no es momento de exigirse demasiado
  • Marcar límites en casa y hacer valer las propias necesidades y las de los demás para mantener una buena convivencia
  • Mantenerse informado usando fuentes fiables, pero sin exponerse demasiado a las noticias para evitar la “infoxicación”
  • Buscar ayuda profesional psicológica o psiquiátrica y nunca automedicarse

 

Descubre más:

Consejos de salud ocular en tiempos de pandemia desde la OF 

 

Referencias

[1] Fatiga pandémica ante la COVID-19. PortalFarma. Disponible en: https://www.portalfarma.com/Profesionales/campanaspf/Asesoramiento-salud-publica/infeccion-coronavirus-2019-nCoV/Documents/infografia-fatiga-pandemica.pdf [Acceso: 29/03/2021]

[2] La tristeza se ceba con los jóvenes en plena pandemia: el 47 % de los veinteañeros está afectado frente al 25 % de la generación de sus padres y abuelos. Cofares. Disponible en: https://www.cofares.es/-/la-tristeza-se-ceba-con-los-jovenes-en-plena-pandemia-el-47-de-los-veinteaneros-esta-afectado-frente-al-25-de-la-generacion-de-sus-padres-y-abuelos [Acceso: 06/04/2021]

[3] Fatiga pandémica por el Covid: ¿cuáles son sus síntomas y cómo se supera? Redacción Médica. Disponible en: https://www.redaccionmedica.com/secciones/otras-profesiones/fatiga-pandemica-por-el-covid-cuales-son-sus-sintomas-y-como-se-supera--6031 [Acceso: 29/03/2021]

[4] ¿Sabes qué es la fatiga pandémica y cómo afrontarla? CuídatePlus. Disponible en: https://cuidateplus.marca.com/bienestar/2020/11/22/-fatiga-pandemica-como-afrontarla-175662.html [Acceso: 30/03/2021]

[5] Burnout (Síndrome del Quemado): cómo detectarlo y tomar medidas. Psicología y Mente. Disponible en: https://psicologiaymente.com/organizaciones/burnout-sindrome-del-quemado [Acceso: 29/03/2021]

[6] How to Not Let Pandemic Fatigue Turn Into Pandemic Burnout. Everyday Health. Disponible en: https://www.everydayhealth.com/coronavirus/how-to-not-let-pandemic-fatigue-turn-into-pandemic-burnout/ [Acceso: 29/03/2021]

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